Hoy Miércoles de Ceniza marca el inicio de la Cuaresma

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Santo Domingo.- La Iglesia Católica celebra hoy el Miércoles de Ceniza, que es el primer día de la Cuaresma en los calendarios litúrgicos católico y anglicano, así como también de diversas denominaciones protestantes (luterana, metodista, presbiterana y algunas bautistas).

Se celebra cuarenta días antes del Domingo de Ramos que da inicio a la Semana Santa. La ceniza, cuya imposición constituye el rito distintivo de esta celebración litúrgica, se obtiene de la incineración de los ramos bendecidos en el Domingo de Ramos del año litúrgico anterior. 

El Miércoles de Ceniza es una celebración litúrgica móvil ya que tiene lugar en diferentes fechas cada año, siempre relacionada con la también móvil celebración de la Pascua.

La celebración Puede acontecer entre el 4 de febrero y el 10 de marzo. Cuando en el siglo IV se fijó la duración de la Cuaresma en 40 días, ésta comenzaba 6 semanas antes de la Pascua , en domingo, el llamado domingo de “cuadragésima“.

Pero en los siglos VI-VII cobró gano gran importancia el ayuno como práctica cuaresmal. Y aquí surgió un inconveniente: desde los orígenes nunca se ayunó en día domingo por ser “día de fiesta”, la celebración del día del Señor. Entonces, se reubicó el comienzo de la Cuaresma al miércoles previo al primer sábado del mes.