Tony Fernández: Un imán para grandes momentos

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Escrito Por: Craig Muder

En 17 temporadas en las Grandes Ligas, Tony Fernández se convirtió en un imán para grandes momentos, algunos a su favor, otros no tanto. Nacido el 30 de junio de 1962 en San Pedro de Macorís, República Dominicana, Fernández descubrió el béisbol desde joven, camino que lo sacaría de los campos de caña de azúcar y lo llevaría al escenario más grande del mundo. Pat Gillick, gerente general de los Azulejos, explicó que la construcción de tres estadios en la década de 1950 ayudó a fomentar el talento en San Pedro.

Fernández firmó con los Azulejos a los 16 años en 1979. En 1982, bateaba .302 para la filial triple-A en Siracusa y fue nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Internacional en 1983. Debutó con los Azulejos ese mismo año, pero una fractura en la mano retrasó su temporada de 1984. En 1985, bateó .289 en 161 juegos, y en 1986, bateó .310 con 213 hits y ganó su primer Guante de Oro. Durante el periodo de 1985 a 1989, Fernández ganó cuatro Guantes de Oro y fue seleccionado a tres Juegos de Estrellas.

En 1990, lideró las mayores con 17 triples. Sin embargo, los Azulejos no llegaron a los playoffs y Gillick decidió realizar un intercambio significativo en diciembre de 1990, enviando a Fernández y Fred McGriff a los Padres a cambio de Roberto Alomar y Joe Carter. Los Azulejos, liderados por Alomar y Carter, ganaron títulos consecutivos de Serie Mundial en 1992 y 1993.

Fernández tuvo dos temporadas productivas en San Diego antes de ser cambiado a los Mets en 1992, donde tuvo dificultades. Fue canjeado de regreso a los Azulejos en 1993, ayudando al equipo a ganar su segundo título de Serie Mundial, bateando .306 con 50 carreras impulsadas en 94 juegos. A pesar de su éxito, Fernández encontró pocas ofertas en la agencia libre y firmó con los Rojos en 1994, bateando .279 en 104 juegos.

En 1995, firmó con los Yankees, pero una fractura de codo en 1996 lo dejó fuera de la temporada, permitiendo a Derek Jeter emerger como estrella. Fernández firmó con los Indios en 1997, moviéndose a la segunda base y bateando .286 en 120 juegos. En la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 1997, su jonrón en el Juego 6 llevó a Cleveland a la victoria, aunque un error en el Juego 7 de la Serie Mundial permitió a los Marlins ganar el campeonato.

Fernández regresó a los Azulejos en 1998, apareciendo en 280 juegos durante dos temporadas, bateando .324 y obteniendo su quinta selección al Juego de Estrellas en 1999. Pasó la temporada 2000 con los Seibu Lions de Japón, regresando a la MLB en 2001 con los Cerveceros y los Azulejos antes de retirarse a los 39 años.

En su carrera, Fernández totalizó 2,276 hits, 1,057 carreras y 246 bases robadas en 2,158 juegos. Lideró a los campocortos de la Liga Americana en porcentaje de fildeo en 1986 y 1989, y a los antesalistas de la Liga Nacional en 1994. Su porcentaje de fildeo de .980 permanece en el Top 20 de todos los tiempos.

Después de su retiro, Fernández se ordenó ministro y luchó contra la poliquistosis renal, falleciendo el 16 de febrero de 2020. Fue una inspiración para miles de sus compatriotas dominicanos, representando un puente entre las generaciones de campocortos de poco bateo y los jugadores de cuadro más grandes que le siguieron.